LA FIN D’UN CONTE DE FÉES : La Ford GT’66 Heritage Edition 2017 commémore l’une des plus belles histoires de la course automobile, et bientôt le monde entier l’entendra.

Vous ne l’avez peut-être pas remarqué, mais la Ford GT supercar et son célèbre prédécesseur, la GT40, sont en train d’avoir un petit moment. Un moment prolongé, même, avec des drapeaux à carreaux, des controverses et des tapis rouges.

LV19-2017 Ford GT’66 Heritage Edition-frontLe plus récent titre de la Ford GT comprenait ce qui ressemblait à une victoire lors des 24 Heures du Mans de cette année. Pour résumer, après une longue absence, la Ford Motor Company est revenue à la célèbre  » course d’endurance française 24 heures sur 24  » en 2016 avec la GT nouvelle génération, coïncidant avec le 50e anniversaire de la première victoire de Ford au Mans, en 1966. La nouvelle GT a gagné sa catégorie en 16, mettant un point d’exclamation parfait au retour de Ford.

Après quatre ans, les 87e 24 Heures du Mans ont marqué cette année la fin du programme de course GT d’usine de Ford dans le Championnat du Monde d’Endurance. Mais alors que l’écurie de GTE-Pro GT de Chip Ganassi s’envolait vers le soleil couchant sans une victoire de départ, un corsaire de Keating Motorsports a pris les couleurs de la catégorie GTE-Am avec ce que Ford espère être la première de nombreuses GT de course clients. L’équipe de Keating a apprécié sa célébration au sommet du podium, mais le lendemain, elle a été disqualifiée à cause d’une violation du réservoir de carburant.

ce ne serait pas une grande course sans controverse. Malgré les récents revers, la GT et la GT40 se sont toutes deux taillées un riche héritage de course qui mérite d’être célébré. Ford le reconnaît certainement, car les Ganassi GT au Mans cette année ont été peintes dans des « Celebration Liveries », des schémas de peinture rétro qui imitent les GT40 et GT à succès des années passées.

Célébrer ces dignes voitures de course, c’est aussi l’idée de cette Ford GT’66 Heritage Edition 2017, un exemple de kilométrage extraordinairement bas – avec moins de 20 miles au compteur, pour être précis – qui sera la première Ford GT 2017 non caritative annoncée à traverser une enchère sans réserve. Et ça se passera à la vente aux enchères de Barrett-Jackson du 3 au 5 octobre à Las Vegas.

« Célébrer l’anniversaire des victoires historiques de Ford au Mans a toujours fait partie du retour de la Ford GT, » a déclaré Raj Nair lors de l’introduction de la voiture. Nair était à l’époque vice-présidente exécutive, développement de produits et directrice technique de Ford. « La Ford GT’66 Heritage Edition 2017 est un magnifique hommage à la voiture qui a donné le coup d’envoi de la série de victoires de Ford au Mans en 1966. »

Dans le cas de l’édition 17 Heritage, il s’agit de la peinture Shadow Black avec des bandes argentées et un emballage en fibre de carbone exposée. Il porte également le graphisme Frozen White numéro 2 sur le capot et les portes, comme la GT40 Mark II de Le Mans, pilotée par Bruce McLaren et Chris Amon en 1966, qui a remporté le prix Le Mans. Parmi les autres touches qui rappellent la GT40 1966, mentionnons les ceintures de sécurité avec sangle bleue unique, les jantes de 20 pouces en aluminium forgé d’une seule pièce avec finition en vernis doré satiné, et le volant gainé de cuir. Un graphique numéro 2 est également appliqué sur le panneau de porte intérieur. Les sièges en fibre de carbone sont enveloppés dans du cuir d’ébène. Une plaque d’identification sérialisée établit le caractère limité de cette édition Heritage.

L’époque des gros V8 427ci 427ci est peut-être loin derrière nous, mais cette Ford GT à moteur central ne manque de rien en matière de puissance. Le V6 EcoBoost de 3,5 litres à double turbocompresseur de 647 chevaux est jumelé à une boîte automatique à double embrayage à 7 rapports avec palettes de changement de vitesses. Au moment du lancement de la voiture en 2017, Ford s’enorgueillissait d’avoir atteint la vitesse maximale la plus élevée de tous les véhicules de série Ford jamais construits.

La performance de la voiture n’est pas seulement une question de puissance. L’aérodynamisme agressif et à la fine pointe de la technologie produit une force d’appui positive qui aide la GT à s’adapter à la route dans toutes les conditions. Les dimensions compactes de l’EcoBoost V6 ont également aidé, permettant au fuselage d’être effilé dans une forme plus efficace qu’avec un V8 plus volumineux. L’utilisation extensive de la fibre de carbone a permis de réduire le poids rasé et de façonner les contreforts volants reliant le toit et les ailes arrière, des formes qui n’auraient pas pu être fabriquées en acier ou en aluminium. La suspension hydraulique permet un changement de presque deux pouces de la hauteur de roulement du mode normal au mode piste, et le mode relevage avant aide la voiture à dégager les entrées de garage et les dos d’âne. Une voiture avec ce genre de performance exige une puissance d’arrêt sérieuse, que les freins en céramique de carbone Brembo délivrent.

Pour ce qui est de l’éloge du tapis rouge que nous avons mentionné plus tôt, il s’agirait du film à gros budget qui doit être présenté dans les cinémas en novembre, une dramatisation de la façon dont la Ford Motor Company a utilisé Shelby pour développer la voiture qui allait battre Ferrari dans les courses automobiles sportives internationales. La Ford GT40 a remporté le Mans quatre années consécutives de 1966 à 1969, dont la première est la Ford GT’66 Heritage Edition 2017. Avec ce film qui arrive à l’automne, la GT40 – et plus tard les supercars GT sur le thème du patrimoine – vont connaître une nouvelle ronde de gloire. Une histoire qui n’était autrefois connue que par les fans de courses de chevaux de course est sur le point d’entrer dans le courant dominant.

La Ford GT 2017 et plus était une voiture extrêmement difficile à acheter à l’état neuf en raison du processus d’application onéreux de Ford. Cette Ford GT’66 Heritage Edition 2017 à très faible kilométrage représente une rare seconde chance de rentrer de Las Vegas avec ce qui est essentiellement une nouvelle GT 2017. Et l’acheteur peut être assuré que, d’ici la fin de l’année, tout le monde saura exactement ce que représente cette peinture.

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Source : www.barrett-jackson.com