Le serpent, charmeur : La Ford SVT Mustang Cobra 1996-98 est-elle un bon achat ?

Des Serpents loin de la plaine

Ford SVT Mustang Cobra coupé 1996. Images offertes gracieusement par Ford Motor Company.

 

La Mustang Cobra 1993 et la Cobra R 1993 ont été le cadeau d’adieu de l’équipe des véhicules spéciaux (SVT) de Ford pour le Fox-body. SVT a développé une nouvelle variante Cobra pour la Mustang de remplacement SN-95 et, pendant les deux premières années, de 1994 à 1995, a utilisé le même V8 Windsor de 5,0 litres que la Cobra 93. Cela a changé en 1996, lorsque Ford a lancé le V8 modulaire de 4,6 litres dans la Mustang GT, avec une version plus légère, plus puissante et construite à la main, réservée à la Mustang Cobra SVT. Avec les Mustangs Fox de plus en plus cher par mois, est-ce le moment de magasiner pour une Mustang Cobra SVT 1996-’98 ?

Le V8 de 4,6 litres qui a fait ses débuts en 1996 avec la SVT Mustang Cobra était un grand pas en avant par rapport au V8 de 5,0 litres qu’il remplaçait, remplaçant les tiges poussoirs de la Windsor par des arbres à cames en tête. Le moteur Cobra en aluminium recevait deux arbres à cames par rangée de cylindres, ouvrant quatre soupapes par cylindre, tandis que la Mustang GT à bloc en fonte se contentait d’un seul arbre à cames en tête et de deux soupapes par cylindre. Dans la Mustang GT, le V8 Modulaire produisait 215 chevaux et 285 lb-pi de couple, tandis que dans la Cobra, le moteur produisait 305 ch et 300 lb-pi de couple. Il s’agit d’un bond notable par rapport à la puissance de 240 ch et au couple de 285 lb-pi de la Cobra précédente, et les performances se sont améliorées en conséquence.

Ford Mustang 1997 Cobra cabriolet

Selon Ford, la Cobra 1996 était capable de rouler de 0 à 60 mi/h en 5,9 secondes, une amélioration de 0,4 seconde par rapport à la version précédente. Pour le Cobra de 4,6 litres, le quart de mille s’est écoulé en 13,99 secondes à 101,6 mi/h, améliorant le temps du Cobra précédent de 0,2 seconde et 0,6 mi/h. Les estimations du constructeur automobile ont pu avoir été conservatrices, aussi, puisque la voiture et le conducteur ont mesuré un temps de 0-60 mph de 5.4 secondes (bien que son temps de quart de mille était comparable à celui de Ford).

La plate-forme SN-95 n’était pas entièrement nouvelle, et il est probablement plus juste de la décrire comme une évolution de la plate-forme Fox avec une maniabilité et des caractéristiques de bruit, de vibration et de dureté (NVH) améliorées. Tandis que l’essieu moteur traditionnel de la Mustang se prolongeait, les modèles Cobra recevaient des bras inférieurs et supérieurs, deux bielles hydrauliques et une barre anti-roulis de 27 mm à l’arrière. À l’avant, la suspension utilisait une jambe de force MacPherson avec des ressorts séparés sur les avant-bras et une barre anti-roulis de 29 mm. Les jantes de 17 pouces à cinq rayons étaient munies de pneus ZR-17 BF Goodrich Comp TA 245/45 ZR-17 BF Goodrich, et les freins avant utilisaient des étriers à double piston pour saisir les rotors ventilés de 13 po. À l’arrière, des étriers à un piston s’agrippaient à des disques de 11,65 pouces, et l’ABS Bosch à quatre roues était de série sur les modèles Cobra.

Coupé Cobra 1998, l’un des 563 finis en vernis bleu atlantique.

 

La plupart des changements apportés aux modèles Cobra entre 1996 et 1998 étaient d’ordre esthétique et (comme ce fut le cas en 1994-1995), les versions coupé et cabriolet étaient disponibles. En 1996, Ford a offert les coupés Cobra avec la peinture BASF Mystic, qui est passée du vert au bronze puis au violet selon l’éclairage. À 815 $, ce n’était pas une option peu coûteuse, mais 2 000 exemplaires de cette peinture spéciale ont été finis au cours de l’année modèle.

En 1996, Ford a construit 10 003 Mustang Cobras SVT, dont 7 493 coupés (prix à partir de 24 810 $) et 2 510 cabriolets (prix à partir de 27 580 $). L’année suivante, 10 049 Cobras ont été assemblés, la production de cabriolets est passée à 3 088 pour répondre à la demande et la production de coupés a diminué à 6 961 unités. Les prix ont augmenté en 1997, les coupés commençant à 25 335 $ et les convertibles à 28 135 $.

Coupé Cobra 1998. Le vernis laser teinté en rouge était la deuxième couleur la plus populaire cette année-là, avec 1 236 coupés dans cette teinte.

En 1998, dernière année avant la refonte « New Edge » de l’ensemble de la gamme Mustang, 8 654 Cobras, dont 5 174 coupés et 3 480 cabriolets, ont été construits au total. Les prix ont commencé à 25 710 $ pour le coupé et à 28 510 $ pour la décapotable.

Au total, Ford a produit 28 706 Mustang Cobras SVT entre 1996 et 1998, dont 19 628 coupés et 9 078 cabriolets. Conformément à la mission sportive de la voiture, tous ont été équipés d’une boîte manuelle à cinq rapports Borg Warner T45.

Alors que les prix des anciennes Mustang Fox-body semblent en hausse, les prix du cobra SN-95 de 1996-1998 sont soit stables, soit en baisse, selon la source. La NADA indique des valeurs pour un coupé de condition moyenne allant de 8 500 $ pour un’96, à 8 950 $ pour un’97, à 9 100 $ pour un’98. Le prix des cabriolets est plus élevé, la condition moyenne des modèles 96 étant estimée à 8 900 $, celle des modèles 97 à 9 050 $ et celle des modèles 98 à 10 150 $. Ces prix se situent à moins de 100 $ des estimations de la NADA pour la même période en 2017, ce qui indique un marché stable (ou, si vous préférez, un marché acheteur) pour ces modèles.

Les estimations actuelles de Hagerty sont à peu près conformes à celles de la NADA, et l’assureur estime la valeur des coupés à 9 000 $ pour un’96-’98, et celle des convertibles à 9 400 $ pour un’96-’98. Toutefois, jusqu’en 2017, l’assureur a affiché des valeurs projetées beaucoup plus élevées, les coupons des trois années ayant une valeur moyenne de 12 600 $ et les obligations convertibles évaluées à 13 650 $. Si leurs chiffres sont corrects, il s’agit sans aucun doute d’un marché d’acheteurs pour cette gamme de modèles SVT Cobra de cette année.

Un coup d’œil rapide à nos petites annonces montre sept Mustang Cobras 1996-’98 actuellement inscrites avec nous, allant de 13 500 $ pour un cabriolet 96 avec 40 000 milles au compteur kilométrique à 20 000 $ pour un coupé 96 de 63 000 milles avec peinture Mystic. Les prix sont plus élevés que les estimations pour tous les exemples actuellement annoncés avec nous, mais ce sont des valeurs aberrantes à faible kilométrage et non des conducteurs de la condition #3.

Si vous êtes à la recherche d’une Mustang de fin de semaine qui peut tout supporter, des voyages en voiture à l’autocross en passant par les journées sur circuit, les Ford SVT Mustang Cobras 1996-98 représentent une valeur sûre, et nous doutons que les prix restent aussi bas encore longtemps.

Source : hemmings.com