Nous empruntons le roadster Ford 32 de la « Collection » de Hagerty.

Ce ne sont là que quelques-unes des voitures exposées - et prêtes à être conduites - dans la " Collection" de Hagerty | Photos Larry Edsall

Conduit : Tommy Fitzgerald Roadster 1932 suralimenté

Voici la Ford Roadster 1932 de Tommy Fitzgerald que nous avons empruntée à la
Voici la Ford Roadster 1932 de Tommy Fitzgerald que nous avons empruntée à la "Collection" de Hagerty.

 

Dernièrement, ils ont commencé à parler du garage où Hagerty garde ses voitures de collection, entretient ces véhicules et fait même participer ses employés à des projets de restauration pratiques, comme « la bibliothèque ». C’est parce qu’elle est allée au-delà d’un entrepôt et d’un atelier mécanique pour devenir un réservoir de connaissances, un lieu à visiter et à apprendre, à étudier l’évolution de l’automobile.

Dans le but de couvrir un éventail plus large de cette chronologie automobile et des types de véhicules, la collection elle-même évolue et s’élargit.

Parce qu’un grand nombre de ses employés travaillent dans des centres d’appels, la compagnie d’assurance, d’évaluation de véhicules et de culture automobile s’efforce d’encourager ces employés à apprendre et à participer au point de s’impliquer personnellement dans des projets de restauration, dont plus d’une demi-douzaine, dont récemment un classique plus moderne, une Datsun 240Z, puis à s’en servir pour obtenir des résultats concrets et les faire connaître.

La collection est également visitée par des gens qui travaillent pour diverses compagnies d’assurance, y compris de nombreux visiteurs qui ne connaissent pas bien les véhicules anciens. La collection de voitures Hagerty offre un moyen de discuter des subtilités de l’assurance de véhicules rares et inhabituels et parfois étonnamment précieux que certains pourraient autrement considérer comme de vieilles voitures d’occasion.

Notez également que la collection est ouverte au public le dernier jeudi du mois pendant la saison estivale à Traverse City, Michigan (désolé, la dernière visite de ce type en 2019 a eu lieu en septembre, mais elle recommencera en mai 2020).

Il y a quelques années, j’ai eu l’occasion de conduire plusieurs des voitures Hagerty dans le cadre d’une émission spéciale du National Geographic, et j’étais de retour à Traverse City, au Michigan, récemment pour une histoire que je vais bientôt partager sur ce site.

Mais pendant que j’y étais, j’ai été invité au garage – oups, je veux dire « la bibliothèque » – pour voir comment la collection a changé, et s’est agrandie, et pour conduire quelques acquisitions plus récentes sur les routes panoramiques de l’ancienne péninsule de Mission qui traverse la baie Grand Traverse.

L’un de ces véhicules était une élégante Packard Twelve cabriolet de 1937, la nomenclature « berline » a été ajoutée parce que la voiture avait des fenêtres à enroulement. Mais d’abord, j’ai été attiré par un autre véhicule des années 1930, un roadster Ford de 1932.

Même très tôt, ces voitures ont été modifiées pour la performance et le mouvement des voitures à chaud est devenu un engouement dans les premières années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

« La Ford 1932 a fait sa marque sur les lacs asséchés, les pistes de traîneau, les films, la musique, les magazines et les mannequins « , dit Hagerty dans ses notes sur sa voiture, le Tommy Fitzgerald Roadster.

« Il est probablement vrai qu’il y a plus de roadsters Ford 1932 sur la route aujourd’hui qu’on n’en a jamais construit en raison des nombreuses carrosseries de reproduction. En fait, le roadster n’était que 4½ pour cent de la production de Ford USA de 1932 : 12 578 unités. La prolifération des roadsters de reproduction n’a pas diminué la valeur d’une véritable Ford Roadster ; en fait, elle l’a améliorée. Un roadster « Gennie » est le Graal des collectionneurs et des passionnés. »

Tommy Fitzgerald, « des moyens les plus modestes », aurait passé une décennie ou plus à collectionner des pièces d’origine pour la création, au début des années 1970, de son roadster « 32 », qui était construit autour d’un châssis et d’une carrosserie de roadster Ford d’origine « 32 et d’un moteur V8 Ford 255cid à tête plate. Beaucoup d’autres parties datent aussi de cette époque.

La construction comprenait également un véritable S.C. o T. (fabriqué en Italie spécialement pour les motoculteurs américains), une partie arrière Columbia à deux vitesses, deux carburateurs chromés Stromberg 97, un filtre à huile de ruche, des têtes en aluminium Eddie Meyer, des filtres à air Stellings & Hellings (avec les décalcomanies d’origine encore fixées), la boîte de vitesses à 3 rapports d’une Ford 1937 avec engrenages Lincoln Zephyr, les jauges Stewart Warner avec couvercles en verre à dôme convexe, un volant Banjo, des feux arrière Ford 1937, des freins Ford 1940, un essieu avant en I de 1932 tendu par Ed « Axle » Stewart, des enjoliveurs Ford 1940, des roues Ford 1946-48 de 15 pouces et la liste est longue.

Il y a aussi un siège antibruit et un capot à 20 persiennes, bien que le capot ait été rangé pour que le moteur puisse être mis en valeur.

Avant de rejoindre la flotte Hagerty, la voiture a appartenu pendant de nombreuses années à Roger Morrison, un collectionneur et concierge bien connu et méticuleux de Salina, au Kansas.

Oui, le hot rod est rapide, mais pas du tout écureuil. La puissance est fournie dans un débit agréable et constant et le surcompresseur, monté sous les carburateurs, gémit joliment lorsque vous appuyez sur l’accélérateur. Mais la voiture est aussi étonnamment douce et même silencieuse lorsque vous roulez à des vitesses urbaines et que vous reconnaissez tous les pouces levés par les autres conducteurs. De plus, il est étonnamment confortable de conduire à une vitesse d’autoroute.

J’ai des amis qui font un tour du pays en voiture chaque année en allant au SEMA Show à Las Vegas. J’ai toujours pensé que plusieurs jours dans un hot rod pourrait être une expérience inconfortable, mais après environ une heure dans le Roadster Fitzgerald, j’étais prêt à essayer un tel trajet, même si c’était un peu humide de conduire un roadster ouvert par temps de pluie.

Je me demande si la conduite d’un roadster sous la pluie pourrait être une expérience similaire à celle d’un cabriolet ouvert sous la pluie – tant que vous pouvez maintenir une vitesse d’environ 50 mi/h, les forces aérodynamiques déplacent l’eau autour de l’habitacle plutôt que dans celui-ci. Et si ce n’est pas le cas, vous pouvez toujours porter des vêtements de pluie, des serviettes et un sèche-cheveux (pas pour vous, idiot, mais pour sécher l’intérieur et la moquette de la voiture).

Hé, les motocyclistes font régulièrement face à la pluie, et conduire un vrai hot rod Ford Roadster 32 offre une expérience similaire, sauf à quatre au lieu de deux.

Je prévois d’être de retour dans le Michigan en mai prochain. Je me demande si, d’ici là, je peux trouver un moyen de me procurer une carte de bibliothèque et d’emprunter le Fitzgerald Roadster pour obtenir une lecture encore meilleure sur la route.

Source : classiccars.com

Auteur : Larry Edsall