Une camionnette Chevrolet de 1959 en cours de restauration dans une rue de Londres.

Non seulement une Chevrolet Apache 1959 est un spectacle inhabituel dans une rue de Londres, mais Bobby Dean restaure le camion juste là dans la rue | Howard Koby photos

Le processus comprend le remplacement du 6 cylindres par un gros V8 et le déplacement du volant du côté  » droit « .
Il y a un an, j’étais à Londres pour couvrir le London to Brighton Veteran Car Run pour ClassicCars.com et rendre visite à mon petit-fils et ma famille pour son 7ème anniversaire et j’ai vu une camionnette Chevy Apache 1959 dans la rue (voir photo ci-dessus) et ressembler à un camion qui était en restauration.

J’ai regardé dans la cabine déchirée et, à ma grande surprise, le volant était en train d’être déplacé du côté gauche vers la droite du tableau de bord.

Cela a éveillé mon intérêt et j’ai appris que ce « type », Bobby Dean, et son camion vivaient dans l’appartement d’en face et faisaient toute la restauration juste là dans la rue.

Ce quartier de Londres est Bethnal Green, dans l’East End, et Dean nous dit qu’il était connu comme le foyer des jumeaux Kray (Goodfellas of London et des criminels anglais et des auteurs du crime organisé dans les années 1950 et 1960).

En 1955, Chevrolet a présenté ses modèles de camionnettes Task-Force, qui comprenaient plusieurs premières sur le marché, notamment des pare-brise enveloppants, des systèmes électriques de 12 volts et des couleurs et garnitures personnalisables. Le modèle 1958, avec son nouveau design à quatre phares, fut le premier modèle avec la plaque signalétique Apache.

Avant que Dean ne commence à restaurer le camion, l’Apache abritait un moteur 6 cylindres en ligne connu sous le nom de Thriftmaster, avec une construction en fonte et un carburateur monocylindre. La transmission synchronisée à trois arbres a été accouplée au moteur de 145 chevaux qui a produit un couple de 215 lb-pi.

Dean a trouvé le camion dans l’Essex, dans le sud-est de l’Angleterre, « Le gars qui travaillait sur le camion l’a juste bâclé et n’avait aucune idée de ce qu’il faisait alors je l’ai acheté et mis un nouveau plancher et redessiné le corps à l’arrière, » dit Dean.

J’ai un chalet dans la campagne du Kent, dans la ville de Canterbury, qui est tout ce qu’il y a de plus rural et tout ce qu’il y a de buisson, donc si vous êtes assis sur le côté gauche, les buissons vont vous bourrer ». Donc si vous êtes assis sur le côté droit, c’est beaucoup plus facile. »

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles Dean a déplacé la direction vers la droite, en plus d’être la norme pour la conduite anglaise, et aussi pour avoir un look différent et unique.

Il a installé un moteur V8 Mopar 7,2 litres « pare-balles » de 7,2 litres avec un carburateur Holly à 4 cylindres et une boîte de vitesses automatique commerciale, mais même avant cela, « j’ai pulvérisé tout le dessous de la voiture avec un matériau « stone chip » directement dans la rue.

« En fait, toute la restauration se fait dans la rue devant ma maison, » dit Dean.

L’ensemble de direction provenait d’un fourgon Ford Transit des années 60, tout comme les freins et d’autres composants.

Dean tient un atelier de mécanique à quelques pas de son appartement et les clients qui ont besoin de réparations et de vidanges d’huile s’y arrêtent toute la journée pour un service sans rendez-vous. Entre-temps, Dean travaille sur ses projets avec son fils. Parmi ces projets, un Range Rover a été converti en cabriolet. Ils l’ont vendue, celle-là.

« Les gens me rendent fou d’acheter des projets’moi’, » dit-il. « Le camion Apache que je pourrais vendre tous les jours de la semaine. »

L’un des autres projets de Dean a été repéré de l’autre côté de la rue, un Land Rover Defender 300 TDI 2017 à l’épreuve des balles, surnommé « the Coffin », a été utilisé par l’armée britannique en Afghanistan. Dean utilise l’énorme véhicule pour le remorquage et tout autre gros travail qui se présente.

Oui, c’est un type incroyable.

Source :  classiccars.com

Auteur de l’article : Howard Koby

Traduit par deepl.com